Editorial de Science: Ciencia en la Casa Blanca

John P. Holdren es consejero de la ciencia del presidente Obama y hasta hace poco era un profesor de la Universidad de Harvard y director del Centro de Investigación Woods Hole, Falmouth, MA.

Cuenta con la dirección de un presidente que entiende profundamente la importancia de C & T para nuestros objetivos nacionales y que está poniendo a los científicos, ingenieros, innovadores de nuevo en el centro de su misión: “Sí, podemos”.

Veo las prioridades superiores de C & T para la administración de Obama en términos de cuatro desafíos prácticos y cuatro transversales bases de éxito en el tratamiento de todos ellos. Los problemas prácticos son los siguientes: 1) aportar C & T para la recuperación económica, la creación de empleo, y el crecimiento;  2) impulsar la innovación en la tecnología de la energía, necesaria para reducir las importaciones de energía y los riesgos del cambio climático, junto a la creación de empleos verdes y nuevas empresas competitivas; 3)  la aplicación de los avances en las ciencias biomédicas y la tecnología de la información en conjunto para ayudar a los estadounidenses a vivir más tiempo, con vidas más saludables y con menos costos de atención de salud, y; 4)  garantizar que tenemos, en la defensa, la seguridad de la patria y de inteligencia nacional, las tecnologías necesarias para proteger a nuestras tropas, los ciudadanos y los intereses nacionales; para verificar el antiguo y el nuevo control de armamentos y no proliferación de acuerdos que son igualmente esenciales para nuestra seguridad.

Los desafios transversales son: 1) el aumento de la capacidad y el rendimiento de las instituciones de investigación fundamentales de nuestro país incluyendo nuestras grandes universidades de investigación y los principales laboratorios públicos y privados y centros de investigación, 2) fortalecimiento de la educación de todos los niveles, desde precollege al postgrado, para el aprendizaje permanente ; 3) la mejora y la protección de la información, la comunicación y las infraestructuras de transporte que son esenciales para nuestro comercio, la ciencia, y la seguridad por igual, y 4) el mantenimiento y explotación de un conjunto de capacidades diferenciales (cutting-edge) en el espacio, que debe entenderse no sólo como gran aventura y enfoque para ampliar nuestro conocimiento de cómo funciona el universo, sino también como motor de la innovación y un elemento esencial de las comunicaciones, la tecnología de geoposicionamiento, la recopilación de inteligencia, y la observación de la Tierra.

El Asistente del Presidente para la Ciencia y la Tecnología (C & T)-tiene la enorme tarea de ofrecer información precisa y oportuna al Presidente y al Vice Presidente, y asesoría “senior” en la completa gama de temas de C & T que tienen que ver con los retos políticos que enfrenta la nación, desde la recuperación económica  y la seguridad nacional a la sostenibilidad del medio ambiente. Además de estas responsabilidades de “C & T para la política”  ,  “la política de C & T” deben ser atendidos: ayudar a las instituciones de la S & T, los presupuestos de la rama ejecutiva-los departamentos y organismos que apoyan la mayor parte del país en I + D; asociarse con el Consejo de Política Interior y la Departamento de Educación en los esfuerzos para fortalecer la ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas (raíz) la educación, mejorar la capacidad y diversidad de la ciencia y la ingeniería de trabajo, asegurar la coordinación y la cooperación entre las numerosas iniciativas gubernamentales de C & T que involucran a múltiples organismos, la promoción de formas apropiadas de cooperación científica y tecnológica, promover la apertura, la transparencia y la integridad científica en la conducción nacional de los negocios de C & T , y más.

Esta amplia gama de responsabilidades es muy superior a la capacidad de una persona, por supuesto. Les exige el cumplimiento de los esfuerzos conjuntos de la  Oficina de Política Científica y Tecnológica (OSTP) de la la Casa Blanca, que es dirigida por el asesor de la ciencia y, a plena capacidad, tiene unos 60 funcionarios, entre ellos cuatro directores asociados confirmados por el Senado; el Presidente del Consejo de Asesores de Ciencia y Tecnología (PCAST), un grupo coordinado por OSTP que incluirá alrededor de 20 personalidades del mundo empresarial, académico y organizaciones no gubernamentales que asesoran a la Casa Blanca, y el  Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología, que está presidido por el presidente e incluye a los jefes de todas las de la rama ejecutiva-departamentos, organismos, oficinas y con importantes funciones de C & T. Abordar adecuadamente todas las exigencias que se plantean en la Casa Blanca en los campos de C& T para la política y la política de C & T también requiere una participación más amplia de la ciencia, la ingeniería, la innovación y las comunidades (como se destacó Neal Lane el asesor de presena del Presidente Clinton, en esta página durante el mes pasado). Gran parte de esa participación se ve facilitada por las Academias Nacionales, la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia, y otros profesionales de la ciencia y la ingeniería de las sociedades, y también supone una buena parte de la relación-del asesor de la ciencia, PCAST, y el personal de la OSTP -con los científicos e ingenieros para recibir sus aportes.

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